square2

Цель

Через несколько дней Дональд Трамп примет присягу, чтобы занять пост 45-го президента США.

Существуют обвинения Трампа в том, что он "кремлевская марионетка".

Был ли Трамп в свое время напрямую завербован российскими спецслужбами? Цель этого сообщества - попытаться совместными усилиями собрать информацию из открытых источников с тем, чтобы пролить свет на этот вопрос.

Сложность задачи не только в недостатке информации и в трудности отделения правдивой информации от намеренной дезинформации. Различные политические и идеологические силы заинтересованы в президентстве Трампа или в его отстранении от власти независимо от его отношений с нынешним руководством России. Трудность отделения политических и идеологических соображений от фактической связи между Трампом и Кремлем осложняет задачу.

Зачем это нужно?

1. Развлекательное упражнение на поиск истины методом "Шерлока Холмса".

2. Адекватное знание может помочь предугадать развитие политических событий в США, России и остальном мире и приготовиться к тому, что нас ждет.

TRUMP: Look, Putin from everything I see, has no respect for this person.

CLINTON: Well, that's because he'd rather have a puppet as president of the United States.

TRUMP: No puppet. No puppet.
square2

Выкручивание рук



Мюллер добавил ещё один скальп к своим трофеям - адвокат Alex van der Zwaan, зять олигарха Германа Хана, признал себя виновным во вранье ФБР. Его допрашивали о том, как в своё время по заказу Манафорта он готовил отчёт, чтобы отмазать Януковича от обвинений в политической подоплеке операции “lock her up” в отношении Юлии Тимошенко.

Special counsel Robert Mueller today indicted the Dutch lawyer Alex Van Der Zwaan with charges of lying to federal prosecutors and deleting evidence of his contact with top Trump campaign staffer Rick Gates and an unnamed “Person A.” The three were allegedly in touch about a report on the controversial trial of former Ukrainian prime minister Yulia Timoshenko. The report was authored by top New York law firm Skadden Arps, where Van Der Zwaan worked at the time.
Gates and Paul Manafort contracted Skadden in 2012 while working as spin doctors for then-Ukrainian president Viktor Yanukovych’s government. Yanukovych, who fled the country in 2014, has been accused of extraordinary corruption while in office and had locked up rival Timoshenko on charges widely considered to be false. Skadden’s report that year largely supported the charges against her. Manafort then hired the Podesta Group and Mercury Communications to lobby US officials to support Yanukovych, using the report.

https://qz.com/1211431/robert-mueller-indicted-van-der-zwaan-who-allegedly-laundered-ukrainian-president-yanukovychs-reputation/

Видимо, ван дер Зваану было что скрывать, если он решился на враньё. Этим ходом Мюллер предположительно усиливает давление на Манафорта.



Расследование Buzzfeed обнаружило, что Манафорт был замешан в отмывании значительно больших сумм, чем ранее предполагалось, и что его финансовые махинации расследовались по крайней мере с 2014, как часть поиска денег, украденных Януковичем и его кликой.

Federal law enforcement officials have identified more than $40 million in “suspicious” financial transactions to and from companies controlled by President Donald Trump’s former campaign manager Paul Manafort — a much larger sum than was cited in his October indictment on money laundering charges.
The vast web of transactions was unraveled mainly in 2014 and 2015 during an FBI operation to fight international kleptocracy that ultimately fizzled. The story of that failed effort — and its resurrection by special counsel Robert Mueller as he investigated whether the Trump campaign colluded with Russia to interfere with the 2016 election — has never been fully told.
But it explains how the special counsel was able to swiftly bring charges against Manafort for complex financial crimes dating as far back as 2008 — and it shows that Mueller could still wield immense leverage as he seeks to compel Manafort to cooperate in the ongoing investigation.
Last week, Mueller’s team told a judge that it had evidence Manafort committed bank fraud, and news organizations have reported that the special counsel may be preparing additional charges.

https://www.buzzfeed.com/jasonleopold/manafort-under-scrutiny-for-40-million-in-suspicious

square2

Обхохочешься




















Небольшой meltdown, который случился у Трампа сегодня, был вызван главной новостью пятницы: Мюллер предъявил обвинение 13 гражданам России и их знаменитой фабрике троллей.

The Department of Justice announced that a grand jury in the District of Columbia today returned an indictment presented by the Special Counsel’s Office. The indictment charges thirteen Russian nationals and three Russian companies for committing federal crimes while seeking to interfere in the United States political system, including the 2016 Presidential election. The defendants allegedly conducted what they called “information warfare against the United States,” with the stated goal of “spread[ing] distrust towards the candidates and the political system in general.”
https://www.justice.gov/opa/pr/grand-jury-indicts-thirteen-russian-individuals-and-three-russian-companies-scheme-interfere



По сравнению с другими расследованиями подобного рода Мюллер продолжает действовать достаточно стремительно.

На что интересно обратить внимание в обвинительном заключении?

1. Трудно оценить точный масштаб предприятия. Говорится про сотни участников и месячный бюджет в $1.25 миллиона.

The ORGANIZATION employed hundreds of individuals for its online operations, ranging from creators of fictitious personas to technical and administrative support. The ORGANIZATION's annual budget totalled the equivalent of millions of U.S. dollars. <...> By in or around September 2016, the ORGANIZATION's monthly budget for Project Lakhta submitted to CONCORD exceeded 73 million Russian rubles (over 1.250,000 U.S. dollars), including approximately one million rubles in bonus payments.

С другой стороны, проект "Лахта" включает не только американское направление. На американском направлении работали по меньшей мере 80 человек.

Project Lakhta had multiple components, some involving domestic audiences within the Russian Federation and others targeting foreign audiences in various countries, including the United States. <...> By in or around April 2014, the ORGANIZATION formed a department that went by various names but was at times referred to as the "translator project." This project focused on the U.S. population and conducted operations on social media platforms such as YouTube, Facebook, Instagram, and Twitter. By approximately July 2016, more than eighty ORGANIZATION employees were assigned to the translator project.

Иностранным гражданам запрещается оказывать материальную поддержку кандидатам на американских выборах. К примеру, в прошлом году мексиканскый бизнесмен, который пожертвовал $600 тысяч на выборы мэра Сан Диего, был осужден на три года тюрьмы и штраф в размере тех же $600 тысяч. Сообщение министерства юстиции издевательски называлось Mexican Businessman Jose ... Sentenced for Trying to Buy Himself a Mayor.
https://www.justice.gov/usao-sdca/pr/mexican-businessman-jose-susumo-azano-matsura-sentenced-trying-buy-himself-mayor

Но в случае фабрики троллей точная оценка того, что можно считать материальным вкладом и на какую сумму его оценивать, представляется сложной юридической задачей. Мюллер нашел элегантное решение  - руководителям троллей предъявлено не нарушение закона о материальной поддержке, а заговор с целью обмана правительства США (conspiracy to defraud the United States). Притворяясь американскими гражданами, заговорщики тем самым обманывали Федеральную избирательную комиссию (FEC), не давая ей возможность осуществить проверку их деятельности.

Collapse )

square2

И следователь стал меня главней



Расследование Мюллера набирает обороты. CNN сообщает, что в предверии новых обвинений Рик Гейтс, как и ожидалось, пошёл на сделку со следствием.

Former Trump campaign adviser Rick Gates is finalizing a plea deal with special counsel Robert Mueller's office, indicating he's poised to cooperate in the investigation, according to sources familiar with the case.
Gates has already spoken to Mueller's team about his case and has been in plea negotiations for about a month. He's had what criminal lawyers call a "Queen for a Day" interview, in which a defendant answers any questions from the prosecutors' team, including about his own case and other potential criminal activity he witnessed.
Gates' cooperation could be another building block for Mueller in a possible case against President Donald Trump or key members of his team.

https://amp.cnn.com/cnn/2018/02/15/politics/rick-gates-plea-deal-mueller-russia-investigation/index.html

“Queen for a Day” означает сделку, при которой свидетель соглашается правдиво ответить на все вопросы при условии, что его показания не будут использованы для предъявления ему обвинений. Следующий на очереди - Манафорт, более крепкий орешек.



Интересным образом ведёт себя Стив Бэннон. Он охотно даёт показания Мюллеру, отвечая на все вопросы.

Steve Bannon, who served as President Donald Trump’s chief strategist, was interviewed by special counsel Robert Mueller over multiple days this week, NBC News has learned from two sources familiar with the proceedings.
Bannon spent a total of some 20 hours in conversations with the team led by Mueller, who is investigating possible collusion between the Trump campaign and Russia as well as other issues that have arisen around the probe.

https://www.nbcnews.com/politics/donald-trump/steve-bannon-met-mueller-multiple-times-over-past-week-n848421

Collapse )

square2

На фронтах информвойны




Твиттер удалил в общей сложности 3814 аккаунтов российских троллей, зарегистрированных питерской фабрикой троллей и принимавших участие в спецоперации по вмешательству в американские выборы https://blog.twitter.com/official/en_us/topics/company/2018/2016-election-update.html

Вместе с аккаунтами удалены все их твиты, что мешает исследователям анализировать технику пропаганды. NBC попытались эти твиты восстановить и собрать в базу данных:

NBC News is publishing its database of more than 200,000 tweets that Twitter has tied to "malicious activity" from Russia-linked accounts during the 2016 U.S. presidential election.
These accounts, working in concert as part of large networks, pushed hundreds of thousands of inflammatory tweets, from fictitious tales of Democrats practicing witchcraft to hardline posts from users masquerading as Black Lives Matter activists. Investigators have traced the accounts to a Kremlin-linked propaganda outfit founded in 2013 known as the Internet Research Association (IRA). The organization has been assessed by the U.S. Intelligence Community to be part of a Russian state-run effort to influence the outcome of the 2016 U.S. presidential race.

https://www.nbcnews.com/tech/social-media/now-available-more-200-000-deleted-russian-troll-tweets-n844731



Предварительный анализ показывает, что наиболее влиятельными были две группы троллей. Одна группа (вроде знаменитых TEN_GOP и Jenn_Abrams) прикидывалась республиканцами, пыталась инициировать ненависть к либералам и агитировала за Трампа и против Клинтон. Другая группа (вроде BlackMattersUS и BleepThePolice) прикидывалась афроамериканцами, пыталась инициировать расовые трения и ненависть к полиции, а также агитировала против Клинтон в пользу Берни Сандерса и Джил Стайн.

Rather than pushing Donald Trump’s candidacy, however, the site highlighted and praised the campaigns of Sanders and Jill Stein. One post called Sanders “a man of true morals and values,” while another said Ajamu Baraka, Stein’s vice presidential candidate, was a “Black hero” who “has fought for Black freedom.” The post also described Baraka – who has claimed that the 2014 downing of flight MH17 over Ukraine was a “false flag” operation against Russia – as “an internationally recognized … geopolitical analyst.”
https://thinkprogress.org/black-matters-us-site-90625b18f262/

О похожих операциях в сети Tumblr пишет Buzzfeed.

Russian trolls posed as black activists on Tumblr and generated hundreds of thousands of interactions for content that ranged from calling Hillary Clinton a “monster” to supporting Bernie Sanders and decrying racial injustice and police violence in the US, according to new findings from researcher Jonathan Albright and BuzzFeed News.
https://www.buzzfeed.com/craigsilverman/russian-trolls-ran-wild-on-tumblr-and-the-company-refuses

Пониженная явка на выборах среди черных американцев стала одним из главных факторов, которые привели Трампа к победе. Психологические операции российских бойцов информационной войны внесли в это свою лепту, пока не до конца ясно, насколько большую.

Collapse )

square2

Оценка угроз



Вчера руководители всех американских разведслужб давали показания на слушаниях в комиссии Сената по разведке на тему Worldwide Threats https://www.intelligence.senate.gov/hearings/open-hearing-worldwide-threats-hearing-1

Доклад об анализе главных угроз представил Дэн Коутс, директор национальной разведки. Нашлось место Ирану, Северной Корее и России:

We assess that the Russian intelligence services will continue their efforts to disseminate false information via Russian state-controlled media and covert online personas about US activities to encourage anti-US political views. Moscow seeks to create wedges that reduce trust and confidence in democratic processes, degrade democratization efforts, weaken US partnerships with European allies, undermine Western sanctions, encourage anti-US political views, and counter efforts to bring Ukraine and other former Soviet states into European institutions.
- Foreign elections are critical inflection points that offer opportunities for Russia to advance its interests both overtly and covertly. The 2018 US mid-term elections are a potential target for Russian influence operations.
- At a minimum, we expect Russia to continue using propaganda, social media, false-flag personas, sympathetic spokespeople, and other means of influence to try to exacerbate social and political fissures in the United States.

https://www.intelligence.senate.gov/sites/default/files/documents/os-dcoats-021318.PDF



При ответе на вопрос республиканского сенатора Коллинс Коутс сказал:

“They took advantage, sophisticated advantage, of social media. They're doing that not only in the United States, they're doing that throughout Europe and perhaps elsewhere. I think that sends a very strong signal that any elections that are coming up need to be -- we need to assume there might be interference with that, particularly from the Russians, and maybe from some other maligned actors. <...> Obviously, we have to take other measures, but we need to inform the American public that this is real, this is going to be happening, and the resilience needed for us to stand up and say we’re not going to allow some Russian to tell us how to vote, how we ought to run our country. And I think there needs to be a national cry for that.”
https://www.collins.senate.gov/newsroom/senator-collins-presses-intelligence-community-leaders-secure-elections-ahead-2018-midterm

Collapse )

square2

By the book



Мэддоу обсуждает электронное письмо, которое Сюзан Райс, советник Обамы по национальной безопасности, отправила сама себе в свой последний день на работе, прежде чем передать свой кабинет Майклу Флинну. В письме для истории записано, что обсуждалось на совещании у Обамы 5 января 2017 по поводу подготовки к передаче власти путинской марионетке.

On January 5, following a briefing by IC leadership on Russian hacking during the 2016 Presidential election, President Obama had a brief follow-on conversation with FBI Director Jim Comey and Deputy Attorney General Sally Yates in the Oval Office. Vice President Biden and I were also present.
President Obama began the conversation by stressing his continued commitment to ensuring that every aspect of this issue is handled by the Intelligence and law enforcement communities “by the book”. The President stressed that he is not asking about, initiating or instructing anything from a law enforcement perspective. He reiterated that our law enforcement team needs to proceed as it normally would by the book.
From a national security perspective, however, President Obama said he wants to be sure that, as we engage with the incoming team, we are mindful to ascertain if there is any reason that we cannot share information fully as it relates to Russia.

http://www.msnbc.com/sites/msnbc/files/rice_email_180212.pdf



Таким образом, по словам Райс, Обама решил, что расследование Трампа должно вестись в соответствии с законом “by the book”, но между тем службам разведки следует проявлять осторожность в том, как они делятся информацией о России. Это пересекается с сообщением прошлого года о том, как администрация Обамы пыталась рассовать доказательства по разным углам, чтобы сохранить их для истории.

In the Obama administration’s last days, some White House officials scrambled to spread information about Russian efforts to undermine the presidential election — and about possible contacts between associates of President-elect Donald J. Trump and Russians — across the government. Former American officials say they had two aims: to ensure that such meddling isn’t duplicated in future American or European elections, and to leave a clear trail of intelligence for government investigators.
https://www.nytimes.com/2017/03/01/us/politics/obama-trump-russia-election-hacking.html

Сенаторы Грассли и Грэм предсказуемо выставили к Райс множество вопросов.
https://www.grassley.senate.gov/news/news-releases/grassley-graham-uncover-unusual-email-sent-susan-rice-herself-president-trump-s

Collapse )

square2

Охрана секретов



Скандал с отставкой Роба Портера высветил тот факт, что в администрации Трампа многие люди работают с документами повышенной секретности, не имея на то постоянного доступа.

Thirty to 40 White House officials and administration political appointees are still operating without full security clearances, including senior adviser to President Donald Trump Jared Kushner and -- until recently -- White House staffer Rob Porter, according to a US official and a source familiar with the situation.
The White House claims that the backlog of interim security clearances is a procedural consequence of the review process carried out by the FBI and White House Office of Security, which can take time to complete.
But several sources, including intelligence officials who have served previous Democratic and GOP administrations, describe the backlog as very unusual and make clear that the process should have been completed after a year in office.

https://amp.cnn.com/cnn/2018/02/09/politics/trump-officials-pending-security-clearances/index.html



Должность Staff Secretary, которую занимал Портер, была специально создана, чтобы упорядочить работу со сверхсекретными документами, которые ложатся на стол президенту. Первым эту должность занимал при Эйзенхауэре генерал Гудпейстер, впоследствии - один из столпов антисоветского крыла консерваторов и автор быстро устаревшего доклада Policy Toward the Soviet Union. A Long-Term Western Perspective, 1987-2000.

Небрежное отношение к государственным секретам (высеченное и историей с Портером, и историей с докладом Нунеса) напомнило также историю о том, как Трамп, принимая Лаврова и Кисляка в Овальном кабинете, выдал им сверхсекретную информацию, полученную израильской разведкой. Дополнительные подробности стали известны в ноябре из репортажа Vanity Fair.

“I get great intel,” the president suddenly boasted, as prideful as if he were bragging about the amenities at one of his company’s hotels. “I have people brief me on great intel every day.”
He quickly went on to share with representatives of a foreign adversary not only the broad outlines of the plot to turn laptop computers into airborne bombs but also at least one highly classified operational detail—the sort of sensitive, locked-in-the-vault intel that was not shared with even Congress or friendly governments. The president did not name the U.S. partner who had spearheaded the operation. (Journalists, immediately all over the astonishing story, would soon out Israel). But, more problematic, President Trump cavalierly identified the specific city in ISIS-held territory where the threat had been detected.

https://www.vanityfair.com/news/2017/11/trump-intel-slip

Collapse )

square2

Безответность



Если доклад Нунеса стал по республиканской традиции широко раздутым псевдоскандвлом, то под ворохом новостей удалось успешно похоронить то скандальное обстоятельство, что администрация Трампа саботирует закон о санкциях и не предпринимает никаких иных шагов для ответа на российское вмешательство в выборы 2016 и для защиты выборов 2018 и 2020.

В Госдепе не делается ничего. По словам Тиллерсона, все равно бесполезно.

“I don't know that I would say we are better prepared, because the Russians will adapt as well,” Tillerson said in an exclusive interview with Fox News in Bogota, Colombia. “The point is, if it's their intention to interfere, they are going to find ways to do that. We can take steps we can take but this is something that, once they decide they are going to do it, it's very difficult to preempt it.”
http://www.foxnews.com/politics/2018/02/06/russians-already-meddling-in-us-midterms-tillerson-says.html

В Минфине, по уверению Мнучина, над санкциями работают, но в строгом секрете.



Waters: The Congress of the United States does not know what you are doing. The Congress of the United States does not expect that your response to the public policy that was developed by us be somehow responded to in a classified way. Is there anything that you can tell us that you have done?
Mnuchin: Well, again, the law called for both a classified portion of the report, and an unclassified. Given that the majority of the work was developed on a classified basis, we classified the report. I'd encourage you and other members to look at it. It's an extensive amount of work, again, that -- the first phase was to develop the report and deliver it, which we did on time. And now we are developing sanctions on it. So I assure you we are very focused on this.
Waters: Well, I would encourage you to encourage the President to declassify any information that should be forthcoming to this Committee, just as he was able to do in the Nunes memo. He used his power of the President to declassify. I would suggest to you that, if information is declassified that should be available to this Congress, who voted overwhelmingly for sanctions on Russia, who undermined our democracy, those sanctions should be not delayed or waived, and we should have information about it. Let me continue. Is it the Treasury Department's position that no persons are engaged in significant transactions with Russia's defense and intelligence sectors?
Mnuchin: Again, I'm not going to comment on that, because that's not the portion that we're doing the work on.
Waters: Would you tell us again -- what are you doing the work on?
Mnuchin: Again, we did the work on what was referred to -- the oligarchs, as well as senior government officials. We detailed in the report where there was evidence of corruption, family relationships, net worth. We complied with a very extensive report that -- as I said, there is a classified version and an unclassified version. And we will be using the intelligence work where there is indications of corruption to follow this up with sanctions, which are -- are a very effective tool that we intend to use.
Waters: Are you referring to the work that you did on the oligarchs as the list of oligarchs that you lifted from the Forbes report?
Mnuchin: Again, we were very clear that the public, non-classified version is the universe that we looked at and was developed on open source -- both the oligarchs and the leaders. The classified report goes through that list in a very detailed manner, as well as other people that weren't on that list, that would have fallen below the billion-dollar threshold. So, again...


Следует напомнить, что в законе о санкциях говорится, что отчёт о путинских олигархах должен быть открытым, но к нему разрешается иметь секретное приложение: “The report required shall be submitted in an unclassified form, but may contain a classified annex.”
https://www.congress.gov/bill/115th-congress/house-bill/3364/text

В частности, о связях Олега Дерипаски с администрацией Путина хорошо было бы узнавать из этого доклада, а не из расследования Навального.

Collapse )

square2

Доказательство



По закону непредвиденных последствий доклад Нунеса принес фактическое доказательство пресловутого "collusion".

Объясняю по порядку. Ключевым моментом является публикация 11 апреля 2017 в Washington Post сообщения о прослушке Картера Пейджа по ордеру FISA.

Авторы репортажа - опытные журналисты во главе с Ellen Nakashima, которая специализируется на вопросах национальной безопасности и имеет широкие связи в разведке и контрразведке. Указанные в репортаже анонимные источники информации о прослушке - "law enforcement and other U.S. officials".



Важные обстоятельства:

1. Существование ордера FISA - один из самых хорошо охраняемых секретов. Его разглашение грозит серьезным наказанием. Публикация оставила недоумение - ради чего человек, сливающий информацию, шел на риск?

2. В заметке говорилось, что прослушка началась летом. Теперь к ней помещена поправка:

Correction: This story has been updated to note that government investigators obtained a FISA warrant on Carter Page in October 2016, not the summer of 2016 as originally reported.
https://www.washingtonpost.com/world/national-security/fbi-obtained-fisa-warrant-to-monitor-former-trump-adviser-carter-page/2017/04/11/620192ea-1e0e-11e7-ad74-3a742a6e93a7_story.html

3. Я предполагаю, что сообщение о том, что прослушка началась летом, а не осенью, было намеренным блефом, рассчитанным на тех, с кем Пейдж общался во время и после своей поездке в Москву в июле 2016.

Во-первых, таким сообщением можно было вынудить их давать более правдивые показания.

Во-вторых, из заметки могло создаться впечатление, что ко времени ее публикации прослушка была прекращена. Там говорилось о ее продлении, но только единовременном. Если бы Пейджа начали прослушивать в июле и продлили прослушку в октябре, то к моменту вступления Трампа в должность прослушка бы уже завершилась. На самом деле Пейджа продолжали прослушивать: именно в апреле запрос на продление прослушки подписали директор ФБР Коми и и.о. заместителя генпрокурора Боенте.

Collapse )